La segunda etapa de la producción es la fabricación de la caja de la Colección Union. En el artículo anterior, descubrió el proceso y la creación de las esferas planas y curvas. Hoy, le presentaremos el siguiente capítulo de nuestra serie y hablaremos del savoir-faire de la fabricación de la caja.

Antes de empezar, es importante señalar que nuestras cajas pasan por un proceso de diseño único. Por lo general, los cuernos son una parte integral de la caja, pero en Beaubleu, los cuernos llegan a rodearla y se enroscan dentro de la caja. Los retos de nuestro diseño, por tanto, residen en el ajuste de las piezas y el tratamiento de las superficies. Un proceso apasionante pero no exento de riesgos.


18 de abril de 2020

¡Empecemos la fabricación de las cajas! Basta con decir que, por ahora, se trata de simples bloques de acero, y que será un largo viaje antes de los resultados. Para pasar del boceto al resultado, hay que seguir diferentes etapas intercaladas con operaciones de medición y recocido.

El primer paso para crear el centro de la caja es el modelado del bloque de acero. Se trata de un simple bloque que se comprimirá y aplanará sucesivamente diez veces mediante trenes de laminación, máquinas formadas por cilindros de acero endurecido. Esta etapa modifica la calidad del metal para crear una forma sólida y compacta. Cada pieza tendrá que pasar la prueba de dimensiones porque cada variación será visible en el producto final. ¡Nada que no podamos manejar!

Colección Beaubleu Union producción de la caja del reloj automático de agujas circulares
Los diferentes elementos del caso de recogida de la Unión.

5 de mayo de 2020

Hoy estamos en el taller para comprobar las primeras piezas de la fase de estampación. Discutiremos con nuestros artesanos las distintas dificultades encontradas y las soluciones viables.

La operación de estampación, que sería como el corte, consiste en dar forma al medio con un sello que aplasta el material. Al repetirse varias veces, el metal recupera gradualmente su forma. Entre cada estampación, la pieza se recuece y se vuelve a medir.

Empezamos a ver los primeros elementos de los cuernos del reloj Beaubleu. Se trabajan por separado, y en esta fase son sólo una silueta del diseño. Seguimos siendo implacables con la calidad, y las piezas no conformes se reelaboran por completo.

18 de mayo de 2020

Una vez terminado el proceso de estampación, la pieza está lista para comenzar la fase de mecanizado. El proceso de mecanizado es un paso importante, y un fallo en este nivel de fabricación puede acarrear costes significativos. Este paso consiste en esculpir la forma final de las piezas, centrándose en el aspecto mecánico, es decir, asegurando la colocación y la perforación de los tornillos, el ajuste de las piezas entre sí (cuernos de la caja y movimiento) y la calidad de las formas (chaflanes, filetes, curvas y sólidos).

En esta fase, tenemos por fin ante nosotros las piezas de Beaubleu. Los cuernos se ahuecan con un brazo capaz de posicionarse en cinco ejes. Esta técnica se denomina utilización de 5 ejes CNC y está pensada para pequeñas series. En nuestro caso, es la tecnología más avanzada para obtener el resultado esperado. La esbeltez y la posición de los cuernos deben tratarse primero con máquinas controladas por ordenador y después a mano. 

Alex, especialista en mecanizado, resume nuestro día con una carcajada: "Sus cuernos son preciosos, pero un infierno". Para no estropear nada, las piezas tienen una precisión de una décima de milímetro, y cada pieza se vuelve a medir y a hacer desde el principio si se considera que no cumple.

30 de mayo de 2020

Lo sabíamos, pero al ser la etapa de mecanizado extremadamente delicada, varias piezas no estaban conformes: deformaciones de algunas partes debido a las variaciones del metal y otros "placeres" inesperados. Así que nos quedamos tranquilos y empezamos de nuevo. Por suerte, esto no repercute en los tiempos de producción, lo cual es una victoria.

10 de junio de 2020

Teniendo en cuenta los últimos días y la flexibilización de las condiciones de trabajo del gobierno con respecto a Covid-19, ahora entramos en la etapa más bonita: el tratamiento de las superficies. Hemos pasado de un gran bloque de acero a un reloj rugoso. Ahora es el momento de dar un último vistazo al metal de la colección Union: granulado y pulido. Todas las piezas visibles se colocan en una caja sellada donde se lanzará arena muy fina a gran velocidad. La abrasión del acero dará entonces este aspecto granulado, casi de polvo. El reto consiste en controlar mejor el tamaño del grano para obtener un granulado homogéneo y delicado.

16 de junio de 2020

El siguiente paso es el pulido. Utilizando un torno, se pulen las piezas, teniendo mucho cuidado de que no sobresalgan de las superficies granuladas. A pesar del fuerte ruido de las máquinas, el taller se sumerge en un silencio religioso para la concentración de cada artesano. Un solo movimiento puede dañar la superficie lijada y, en ese caso, hay que empezar a lijar por completo.

Hay que tener en cuenta otro elemento: la calidad de la superficie. Además de la ausencia de arañazos, los expertos cualificados, y nuestro diseñador Nicolas, comprueban las expresiones de la luz y del entorno sobre el reloj. Es como la carrocería de un coche, el diseño reflectante le dirá si la pieza está "velada", cóncava o convexa. Es una cuestión de experiencia a este nivel, porque si se quita demasiado material del pulido, es la seguridad de empezar la pieza desde el principio.

Hay una mención especial para las cuerdas huecas. Dado que ninguna herramienta eléctrica es lo suficientemente pequeña para pulir el interior, los acabados se hacen totalmente a mano. ¡Una gran progresión!

beaubleu union collection manos circulares reloj automatico zomm en la corona durante la fabricacion de la caja
Control de calidad y medición de las asas de acero pulido.

22 de junio de 2020

Comienza un pequeño control rutinario de los primeros relojes de acero. Los ángulos de las piezas están bien controlados y nos vemos en las superficies pulidas. Algunas piezas han sido retocadas para cumplir nuestros requisitos de calidad.

Hoy en día, todavía hay diferentes etapas, como la elaboración de ciertos modelos como el Audace o el Olympe de la línea Rive Gauche, y por supuesto el montaje final. Mientras tanto, nos centraremos en nuestras emblemáticas agujas redondas y en su proceso de fabricación.


La mayoría de nosotros ha retomado el trabajo, la vida se reanuda poco a poco y, desde hace varias semanas, la producción de nuestros relojes de la Colección Unión ha comenzado. Este artículo será el primero de una pequeña serie, que dará a nuestros embajadores la oportunidad de seguir el proceso de fabricación y sus diferentes etapas: desde las esferas hasta las correas.

Hoy vamos a hablar de las esferas. Originalmente, se trataba de una simple placa de metal, que rápidamente se convirtió en el centro de atención. Si consideramos la caja como el cuerpo del reloj, la esfera es por tanto la cara delicada.


Es el primer elemento que atrae la mirada, por lo que es importante realizarlo según las reglas del arte con una calidad impecable. La fabricación de una esfera no es ni mucho menos una subcategoría de la relojería, sino que requiere un saber hacer impecable y una precisión extrema para que sea a la vez bella y legible. Admite numerosos elementos como índices, decoraciones o simplemente inscripciones. Además, para la perfecta colocación de las agujas, sin correr el riesgo de tocar el cristal que las cubre o las demás partes de la esfera, cada medida debe realizarse con una precisión de centésimas de milímetro. En el caso de nuestros relojes, la dificultad adicional será la esfera curva, que requiere una técnica especial.

15 de abril de 2020

Primer día de producción. La emoción está en su punto álgido, después de semanas de campaña de pre-pedidos y de la incertidumbre a la que todos nos hemos enfrentado con el COVID- 19, por fin comenzamos el corte de las placas de acero que se convertirán en esferas planas o curvas. Comenzamos a realizar el contorno central y exterior, donde se alojará el canon del movimiento. El canon recibirá en consecuencia las agujas circulares. El proceso de corte se detiene aquí para la esfera plana, y para la esfera curva, tendremos que tallar una placa de acero más gruesa para darle su forma curva.

20 de abril de 2020

Ese día, soldamos los pies a los diales. Estos pies se engancharán en el movimiento para posicionar el dial para las siguientes operaciones y el montaje final.

25 de abril de 2020

Este miércoles, se harán grandes cosas. Utilizando papel de lija, ablandaremos la placa de metal. Este paso eliminará los residuos del mecanizado, luego lijará la superficie y finalmente la preparará para el pulido.

Inmediatamente después de estas etapas de preparación de la esfera, antes del lacado y el barnizado, la placa debe ser debidamente pulida para obtener una superficie perfectamente lisa que elimine las microrrayas. Esta etapa del proceso es muy meticulosa, y establecemos las bases de la mejor calidad para limitar los problemas que puedan surgir después. De hecho, siempre nos llevamos alguna sorpresa... 

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27 de abril de 2020

Las esferas ya tienen la forma deseada, están pulidas y listas para recibir su primera capa de laca para las esferas curvas y de barniz para las esferas planas. Aquí comienza la última y más delicada etapa de la producción de las esferas.

Ya sea con laca o con barniz, el proceso sigue siendo el mismo, pero como habrá visto en las fotos, el resultado es diferente. Para evitar que las partículas de polvo se depositen en la esfera, la aislamos en una cabina especial en condiciones muy estrictas. Nuestros estándares de limpieza son altos para ofrecerle piezas de alta calidad. A continuación, el barniz se aplica con cuidado, se deja secar y se adhiere a la placa metálica antes de añadir una segunda capa para obtener nuestros famosos colores aterciopelados. Generalmente, el barniz se aplica sobre una superficie plana y así es más fácil gestionar el grosor de las capas. En nuestras esferas curvas, la operación es más complicada y requiere una técnica especial que es una receta secreta de la Maison.

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7 de mayo de 2020

Nuestras esferas ya están vestidas con su color de terciopelo. Por lo tanto, es el momento de centrarse en los últimos detalles. Empecemos por la calcomanía, aquí se trata de añadir las inscripciones que deben aparecer en la placa. Tanto en las esferas planas como en las curvas, siempre encontrará las mismas tres inscripciones: "Beaubleu Paris", "Création Parisienne" (creación parisina) y "Automatique" (automático). Este proceso de tampografía se realiza en una sala blanca para evitar que se incrusten de nuevo las partículas de polvo. Puede que tenga una pregunta en mente, pero ¿qué es la tampografía?

Una herramienta en forma de pera recoge la inscripción de tinta en una superficie grabada y la desplaza inmediatamente sobre la esfera para obtener una inscripción clara y precisa.

12 de mayo de 2020

Hoy insertamos los índices. La aplicación de los índices que tienen forma de lámpara requiere una técnica diferente. Estos elementos deben aplicarse meticulosamente en su lugar reservado en la esfera. Así crean un efecto de relieve que acentúa los contrastes de la esfera y, por tanto, del reloj. Y es que, con los relojes Beaubleu, ¡todo son contrastes!

20 de mayo de 2020

Ahora es el momento del control de calidad, un paso importante ya que determina qué piezas pueden utilizarse y cuáles tienen defectos.

27 de mayo de 2020

Tras el control de calidad de las esferas, se detectaron defectos en el 4% de las piezas. Estos defectos, no visibles a simple vista, suelen ser micropolvo entre el barniz y la placa metálica o microburbujas en la tampografía. Por lo tanto, conducen al desguace de estas piezas para rehacerlas desde cero. Mediante este proceso, conseguimos un alto nivel de calidad para nuestras piezas. 

Así termina la primera parte de nuestro cuaderno de bitácora de la colección de producción. En el próximo artículo, detallaremos la fabricación de los estuches, que requiere unos conocimientos diferentes, pero es igual de apasionante.